VEGGIE: Growing Lettuce in Space

©NASA

VEGGIE

Thomas Pesquet I don't have a green thumb, but I know someone who does! Peggy was growing lettuce in Columbus for the VEGGIE experiment.

One of the best parts is... we get to eat the result. Growing food in space is a huge step forward for exploration. It might not seem like much, but think about it... how do you water a plant when water floats? Also how do plants know which way is up, where do there roots grow and where the leaves? These fundamental problems are overcome and we can now say: as human beings we can grow food in space offering fresh and potentially sustainable food for long mission to far away places.

Je n'ai pas les pouces verts, mais Peggy, oui ! Elle était en train de s'occuper de nos laitues dans le laboratoire européen Columbus dans le cadre de l'expérience de la NASA VEGGIE. Faire pousser de la nourriture dans l'espace comme sur la photo peut paraître anodin, mais c'est en fait un véritable enjeu pour l'avenir de l'exploration spatiale. Comment arroser des plantes sans que des bulles se mettent à flotter dans toutes les directions ? (réponse : avec des pipettes qui injectent l'eau directement aux racines ;) ) Et comment les salades orientent-elles leurs racines et leurs feuilles en impesanteur ? Nous avons désormais les réponses à ces questions fondamentales... De quoi ouvrir de nouvelles perspectives pour des missions spatiales lointaines, pour lesquelles de la nourriture fraîche et disponible sera indispensable !

Credits: ESA/NASA Larger image

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