Looking Out Of Kibo's Airlock

©ESA/NASA

Kibo's Airlock

Thomas Pesquet: From inside the International Space Station looking out: the Kibo airlock. Like standing on the highest diving board looking at a swimming pool 400 km down ...

The Space Station has many external facilities that run more or less continuously and are serviced by astronauts when needed. The Kibo airlock allows us to get quick access to outside to launch satellites and install payloads using the robotic arm. On the European Columbus laboratory alone we have SOLAR that is monitoring the Sun, a radio-receiver that tracks ships at sea (and saves lives!) and a scanner that measures ocean winds to name a few. Then we also have a anti-matter hunter called AMS-02 that is continuously recording data on cosmic rays, each hour it sends down 240 gigabytes of data!

Une porte sur le vide de l'espace : le sas du module Kibo. Le même sentiment que sur le plus haut plongeoir à la piscine, un plongeoir de 400km... Le sas du Kibo nous permet de lancer facilement des satellites et d'installer des équipements à l'aide du bras robotique. Sur ses parois externes, la Station spatiale dispose effet de nombreuses installations qui marchent plus ou moins continuellement selon leur fonction, et ce sans que l'on ait besoin d'intervenir (sauf pour leur entretien). Rien que sur le laboratoire européen Colombus se trouvent SOLAR (un observatoire des radiations du soleil), RapidScat (un instrument qui mesure la vitesse et la direction des vents océaniques) ou encore un récepteur radio qui surveille la route des navires en mer (et sauve même des vies !)...

On a également un... « chasseur d'antimatière » (le spectromètre magnétique Alpha AMS-02 qui enregistre constamment des données sur les rayons cosmiques et envoie 240 GB de données par heure au sol !). Oui, on a le don dans le spatial pour trouver des noms épiques aux expériences et instruments. ;) Et j'en passe, mais je vais m'arrêter là pour aujourd'hui : d'ici la fin de ma mission je serai sans aucun doute amené à vous parler des multiples autres installations placées à l'extérieur de la Station !

Credits: ESA/NASA Larger image

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