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GRACE - Gravity Recovery and Climate Experiment Underway

Status Report From: DLR
Posted: Sunday, March 17, 2002

GRACE - Gravity Recovery and Climate Experiment
Start: 17. März 2002, 10.21 Uhr MEZ

Die "Zwillingssatelliten" der Mission GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment) sind pünktlich und erfolgreich am 17. März 2002 um 10.21 Uhr MEZ mit einer Rockot-Trägerrakete vom russischen Weltraumbahnhof Plesetsk in die Erdumlaufbahn gestartet. Rund 90 Minuten nach dem Start konnte der Kontakt zu den Satelliten namens "Tom & Jerry" von der DLR-Bodenstation Weilheim hergestellt werden.

Mit Hilfe der amerikanisch-deutschen Kleinsatelliten-Mission GRACE soll ein neues Modell des Erdgravitationsfeldes mit bisher unerreichter Genauigkeit erstellt werden. Folgende Fragen stehen bei den Untersuchungen im Mittelpunkt: Schmelzen die Eiskappen an den Polen? Steigen die Meeresspiegel an? Drohen Überflutungen? Weshalb reichen warme Meeresströmungen wie der Golfstrom so weit in nördliche Gebiete der Erdkugel und welchen Einfluss hat die Gravitation darauf?

GRACE - Gravity Recovery and Climate Experiment
Launch: March 17, 2002, 10.21 CET

The GRACE spacecraft was launched successfully on March 17, 2002 at 10:21 CET aboard a Rockot Launch Vehicle from Plesetsk Cosmodrome in Russia. Contact with the GRACE-Twin-Satellites named "Tom & Jerry" was established around 90 Minutes after launch by the DLR-Ground-Station Weilheim.

The GRACE twin satellites were launched to make detailed measurements of Earth's gravity field. This experiment could lead to discoveries about gravity and Earth's natural systems, which could have far-reaching benefits to society and the world's population. More specifically, it is expected that quite a number of disciplines that study aspects of the Earth's changing climate will gain substantial benefits from data retrieved by GRACE.

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